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영주시, 민선8기 2주년 “변화의 바람이 부는 영주”
권광혁 기자입력 : 2024. 06. 21(금) 15:21
적극적인 행정, 강력한 추진력으로 비전 실현
지역경제, 관광산업의 새로운 지평 열어
[스쿨iTV] 내달 1일이면 민선 8기가 출범한 지 2년이 된다. ‘선비의 품격, 도약하는 영주’를 슬로건으로 출범한 박남서 영주시장이 어느덧 임기 반환점을 돌며 영주시는 경제와 문화, 도시 인프라 등 국가가 추진하는 대규모 사업들에 선정됐고, 개청 이래 최초로 본예산 1조원 시대를 시작하는 등 지역의 새로운 지평을 열었다는 평가를 얻었다.


특히 영주시의 미래를 위한 가장 큰 현안 사업으로 손꼽혀 온 영주 첨단베어링 국가산업단지 지정 승인과 영주댐 준공을 모두 이뤄내면서 지역 경기 침체와 지속적인 인구감소 문제 등 시대적 숙제를 해결하겠다는 약속을 현실화했다.
지난해 8월 국토교통부로부터 최종 지정·승인 받은 영주 첨단베어링 국가산업단지는 경북 북부지역 최초의 국가산단으로, 영주 지역뿐만 아니라 경북 북부지역 전체 경제에 새로운 가능성을 열었다. 시는 국가산단 부지에 대한 토지 보상 절차를 거쳐 오는 9월 착공해 2027년 준공할 계획으로, 우수한 기업을 유치해 지역경제 활성화와 인구 증가에 힘을 실을 방침이다.

이를 위해 이전하는 기업의 투자지원 확대를 위한 조례 개정, 특구 지정 추진과 함께 진입도로 건설, 물 재이용시설 설치 사업, 국도 28호선 대체 우회도로(적동~상망) 건설 등 기반 시설을 갖추기 위한 국비 사업도 적극적으로 추진하며 대한민국을 대표하는 베어링 산업도시로 우뚝 서기 위한 기반을 견고히 다져가고 있다.

관광산업에도 획기적인 발전을 이뤘다. 2016년 본댐 완공 후 준공 승인이 나지 않아 지역의 최대 현안 사업 가운데 하나로 손꼽혀 온 영주댐이 지난해 최종 준공되면서 관련 사업이 활력 있게 추진되고 있다. 특히, 영주댐 복합 휴양단지가 기획재정부·문화체육관광부 소규모 관광단지 우선 지정 후보지에 선정돼 체류형 관광 개발사업에 속도가 붙게 됐다.

또, 지난 4월에는 강원, 충북, 경북 3도를 연결하는 마구령 터널이 개통되면서 유네스코 세계유산인 부석사, 소수서원과 함께 선비촌, 선비 세상, 장수발효체험마을 등을 활용한 관광산업에 더욱 힘을 받게 됐다.

농업의 현재와 미래를 아우르는 다채로운 정책 추진도 돋보이는 성과 중 하나다. 시는 무엇보다 농업의 가장 큰 어려움으로 손꼽히는 인력 부족 문제를 해결하기 위해 내국인 인력수급 활성화 제도와 외국인 계절근로자 도입을 확대해 만성적인 농촌 인력난에 숨통을 트이게 했다. 오는 8월부터는 공공형 계절근로센터를 시범 운영해 영세 농가의 인력난 해소와 인건비 감소에 힘을 보탤 계획이다.

올해 초 필리핀서 근로자 대우 문제로 인력 송출을 금지하면서 전국 지자체가 타격을 입었을 때도 시는 지난해부터 업무협약을 체결하고 실무단을 꾸려 필리핀 현지에 파견하는 등 철저한 준비를 해와 국내외 관련 기관들과 협의가 이뤄져 적기에 인력을 확보할 수 있었다.

이 밖에도 지역 농산물 유통구조 개선을 위한 홈플러스 ‘THE 영주’ 매장 운영, ‘영주시 유통(주)’ 설립 추진, 2024년 경북도 농식품 수출 정책 시군 평가 우수상 수상에 이어 박남서 영주시장이 직접 동유럽과 북미순방길에 오르며 해외 시장 개척에 적극적으로 나서 올해도 커다란 성과를 이룰 수 있을 것으로 기대를 모으고 있다.

경북도 북부지역의 유일한 공공병원이자 지역 책임의료기관인 적십자병원의 병상 증축과 더불어 분만산부인과 운영 지원, 공공산후조리원 설립 추진 등 지역 의료서비스 개선과 저출생 극복을 위한 정책도 큰 성과를 나타냈다. 이와 함께 휴일 어린이집 돌봄서비스 운영, 어울림 가족센터 건립, 어린이 테마공원‧주차장 복합시설, 하망동 공공도서관 개관, 신씽 놀이터 조성 등 ‘아동 친화도시 영주’를 만들기 위한 노력도 이어졌다.

지난해 12월부터 KTX-이음이 서울역까지 연장 운행을 시작하면서 수도권과의 거리를 더욱 좁혔으며 수서~영주 복선전철화 사업, 중부권 동·서 횡단철도 건설 추진 등 철도 중심도시로서의 위상을 높이기 위한 정책들도 빈틈없이 추진됐다.

이 밖에도 SK스페셜티 5천억 원 투자유치, 종합장사시설 건립 사업 추진과 청렴도 2단계 향상, 인허가 민원 처리 기간 73.8% 단축 등 다양한 분야에서 괄목할 만한 성과를 거뒀다. 지난 5월 한국매니페스토실천본부가 발표한 공약이행평가서도 A(우수)등급을 받으면서 시민과의 약속을 성실히 이행하고 있다는 것을 증명했다.
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